Congo, l'autre histoire

Auteur :  Charles Léonard
Distributeur : La Caravelle
​Format: 160 x 240 mm
61 photos et nombreux documents inédits
7 cartes
448 pages
Prix : 25 €

1953 - 1993: 40 ans d'Afrique ! Voilà l'expérience de l'auteur au Congo, pays auquel il doit tout et dont il connait les multiples facettes. Maîtrisant le lingala et remarquablement adapté, voire intégré au peuple congolais, Charles Léonard en a eu un jour assez des écrits orientés, et du mea culpa profondément chrétien et frisant le masochisme de la presse européenne en général et belge en particulier. Cette pensée anticoloniale politiquement correcte, mais loin de l'être toujours historiquement, est le fruit d'auteurs n'ayant souvent jamais vécu en dehors des frontières belges ni au Congo belge. Elle a, nombre de fois, exaspéré les anciens d'Afrique dont les mises au point et protestations ne furent pratiquement jamais prises en considération par les médias belges.

Alors, à 82 ans, il décide de prendre la plume et de raconter le Congo sous un autre angle: oui, la colonisation belge a fait un travail extraordinaire et fut l'une des plus remarquables en Afrique; non, les Blancs ne sont pas d'infâmes exploiteurs; oui, le Roi Léopold 2 fut un homme hors du commun, certes pas un saint, mais bien le reflet de la vision de son époque menée à exécution avec volonté, persévérance et intelligence. Victime de la calomnie anglaise d'abord, belge et internationale ensuite, ce livre veut lui rendre le mérite auquel il a droit : entre autres exploits, Léopold 2 mit fin à l'esclavagisme arabe en Afrique centrale et promulgua dès 1885 une ordonnance instaurant les bases d'un remarquable code de procédure civile, prélude du futur "Codes et Lois du Congo belge", seul de son genre à l'époque, et respectueux du droit coutumier de surcroît. Il donna aux Congolais qui le reconnaissent eux-mêmes, un véritable empire au cœur de l'Afrique, empire doté d'un sous-sol parmi les plus riches du monde.

Ensuite, et fort des 26 numéros de "Conjoncture Économique" du Zaïre, bible économique du Congo de l'époque, qu'il rédigea au cours de sa carrière, Charles Léonard raconte à travers cette vision déterminante de l'histoire, l'évolution du pays. De l'indépendance aux Kabila père et fils en passant par Kasavubu, Mobutu, les deux guerres à l'Est et la guerre du Kivu, il termine avec les exploiteurs actuels du pays: les multinationales, ces nouveaux maîtres du monde.
Ce livre, et c'est ce qui en fait son originalité, contribue à une vision plus équilibrée et plus juste de l'histoire coloniale belge tout en apportant l'éclairage économique nécessaire pour comprendre l'évolution contemporaine du Congo.

Ariane Léonard



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